¿Qué es un archivo RAW?

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¿Qué es un archivo RAW?

Al guardar las fotos en formato RAW obtendrás la información capturada por el sensor completa. Al revelar lo notarás.
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RAW significa literalmente en bruto.
Al tomar una foto con una cámara digital, el archivo resultante que se guarda en tu tarjeta de memoria suele ser un jpg, que es un archivo con la información comprimida y con ciertos ajustes de contraste, saturación, etc. aplicados. Esto implica pérdida de datos en varios aspectos esenciales de la imagen.
Además, al convertir la información del sensor en un jpg, la cámara suele aplicar valores de contraste, saturación, etc. que modifican los datos originales de la toma.
Esto es adecuado cuando no queremos trabajarla después. Si hemos hecho unas fotos de cumpleaños, posiblemente no necesitemos más. Las fotos serán bonitas y utilizables de inmediato.
Si la foto ha salido anaranjada por un mal ajuste del balance de blancos, no podremos hacer gran cosa.

El archivo RAW es todo lo contrario. Consiste en la información capturada por el sensor de la cámara, sin más. La compresión que se aplica al RAW es sin pérdida de información.
Se considera el “negativo” de la fotografía digital.
Esto implica que un archivo RAW ocupa mucho más espacio en tu tarjeta que un jpg.
Si tus fotos en .jpg suelen pesar 1 o 2MB, espérate a encontrar un RAW de 12MB en su lugar. :)

Si has configurado en tu cámara unos ajustes de contraste, saturación o nitidez, que sepas que esto solo es útil si el destino final es un archivo .jpg. Al abrir tu foto en Lightroom, el RAW no reflejará estos ajustes a pesar de, que dependiendo de la marca, sí se guardan en el archivo RAW. Solo el software original que acompaña a tu cámara te mostrará estos ajustes aplicados en la previsualización.

Extensiones de archivo RAW más comunes

Gestión de palabras clave y exif de una foto
Metadatos de una foto

Las extensiones de archivo más comunes que encontrarás en un archivo con formato RAW pueden ser “.nef” para Nikon, “.cr2” para Canon, “.orf” para Olympus… Y hay muchos más. Cada marca tiene uno o varios formatos diferentes. Incluso dependiendo del modelo de cámara un mismo formato de archivo contiene información diferente.
De hecho, Camera Raw se va actualizando para poder interpretar todo este follón de formatos que van apareciendo.
Existe un formato de código abierto que intenta popularizarse como estándar de facto para intentar poner un poco de orden en todo este follón; el DNG (Digital NeGative format) de Adobe. Una de las ventajas del DNG es que puede incluir la información de revelado y el RAW en un mismo fichero.

Sin Camera Raw u otro programa de procesado de archivos RAW no podrás abrirlos. Ni siquiera con Photoshop si no tienes su plugin Camera Raw instalado y actualizado. Los últimos modelos de cámara necesitarán además las últimas versiones del plugin.

El archivo RAW guarda también otro tipo de metadatos (exif, IPTC) como el copyright, el objetivo con el que se tomó la foto, la longitud focal utilizada o las coordenadas GPS. Comprueba la configuración de tu cámara para modificar estos valores. Así, tus archivos siempre incluirán los datos del autor de la foto.

Revelado de un archivo RAW

La ventaja de un archivo RAW puede convertirse rápidamente en su desventaja. Y es que estas fotos han de ser procesadas, reveladas. Si has hecho 300 fotos de la salida a la playa con la familia… que sepas que van a quedar muy sosas si no las procesas. Todas.
Un archivo RAW no es editable. No se puede modificar. Los ajustes que queramos aplicar a este archivo se realizan a parte, en un proceso llamado “revelado” o “procesado”.
Este revelado ha de realizarse en programas especializados como Lightroom (a través de Camera Raw), Aperture, Capture One, etc…
Estos programas te permiten modificar la exposición, el contraste, el balance de blancos, e infinidad de parámetros de la toma que le sacarán todo su potencial.
Con el RAW y esta información de revelado, se exporta un archivo final en jpg, tiff, png…

Al inicio de esta entrada verás un ejemplo de un revelado en Lightroom. Aquí se ha corregido la deformación propia del objetivo, el balance de blancos, la exposición, el contraste, la saturación… Incluso se ha eliminado un poste que estropeaba bastante la foto.

Programas para revelar RAW

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Algunos de los ajustes disponibles en Camera Raw

Hay varias opciones, unas gratuitas (no pierdas el tiempo) y otras de pago. Y como ya he dicho antes, necesitas sí o sí uno de estos programas si quieres poder ver y editar tus fotos.
Después de varios años probando unos y otros, al final siempre he acabado volviendo a Lightroom.
Lightroom es en realidad un gestor de fotografías, un sistema para organizar, etiquetar y clasificar tus fotos. Tiene un módulo de revelado que trabaja gracias al plugin Camera RAW de Photoshop.
En realidad no te hace falta Lightroom a menos que necesites también esa capacidad de catalogación de tus fotos.
Puedes organizar tus archivos en carpetas del PC y abrirlas en Camera RAW cuando las necesites. Pero a mi me encanta la funcionalidad extra de Lightroom y su integración con Photoshop. Cuando tienes miles de fotos se hace necesario una buena gestión de palabras clave, etiquetas de color, clasificación…
Por eso en este blog voy a hablar siempre de Lightroom. Pero que sepas que al hablar del módulo de revelado de Lightroom estamos hablando realmente de Camera Raw.
Esto no significa que para revelar una foto te salgas de Lightroom. Al contrario, está todo perfectamente integrado en su interfaz y es rápido, fluido y muy cómodo.

Ya sabes, si quieres conservar toda la información de tu captura para poder ajustarla a tu antojo en el revelado, sacando el máximo provecho a toda la capacidad de tu cámara, pídele que guarde tus fotos en RAW. ;)

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