Qué es Lightroom y para qué se utiliza

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Qué es Lightroom y para qué se utiliza

Lightroom es, en mi opinión, el mejor compañero de Photoshop y con él se resuelven fácilmente la mayoría de fotos.
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El objetivo de esta entrada no es desgranar todas las funciones de Lightroom sino darte una visión general de la aplicación para que puedas decidir si te interesa introducirlo en tu flujo de trabajo.

Las funciones de Lightroom son básicamente dos; biblioteca de imágenes y revelado de archivos RAW.
Tiene algunas funciones más, como la creación de libros con tus fotos, un mapa en el que las sitúa basándose en los datos GPS del Exif, un sistema de exportación de galerías en HTML por si quieres hacer tu propia web… pero, aunque hablaremos de estos módulos en algún momento, lo realmente importante en esta primera aproximación son los módulos de “biblioteca” y “revelar”.

En una línea, es un completo gestor del flujo de trabajo con tus fotos; desde la selección y catalogación hasta el revelado y la exportación, pasando por la calificación e información de metadatos.

Módulo biblioteca de Lightroom

La potencia de Lightroom en este aspecto es que se trata realmente de un gestor de la base de datos de tus fotos. Esto te permite añadir a cada foto tanta información como necesites y no se limita únicamente a los datos Exif de la toma (que por lógica no son editables).
Este módulo te va a permitir introducir mucha más información a tus fotos de la manera más cómoda posible y lo realmente útil de esto es la búsqueda posterior de tus fotos utilizando estos metadatos.

Módulo de biblioteca de Lightroom
Módulo de biblioteca de Lightroom

La fotografía digital, entre otras muchas cosas, ha conseguido que la cantidad de fotos que realizamos sea enorme. Si llevas un tiempo enganchado al sonido del obturador te habrás dado cuenta de que tu disco duro resopla cada vez que descargas las últimas fotos que has hecho. Ya no van de 36 en 36. :)
En poco tiempo te encuentras con miles de fotos más o menos organizadas en carpetas de tu PC. Bien, pues aquí reside la potencia de este módulo de Lightroom, en ayudarte con esa organización.

LR te permite añadir etiquetas de color, palabras clave, marcadores, calificación por estrellas, datos de contacto y copyright, título, comentarios, personas que salen en tus fotos… Una infinidad de información que te será útil más tarde, cuando quieras localizar una o varias de esas fotos.
Lógicamente, ninguno de estos datos son obligatorios. Usas los que necesitas dependiendo de la utilidad que les encuentras o según tu propio flujo de trabajo.
Ya comentaré otro día mi flujo de trabajo por si te resulta cómodo.

Búsqueda de fotos en Lightroom
Las opciones de búsqueda de fotos son muy completas

Si por ejemplo has vuelto de tus vacaciones con varias tarjetas llenas de fotos, durante la importación les añadirás tantas palabras clave como se te ocurran, a todas de golpe, en un solo paso.
Por defecto se aplicará a cada una de ellas una serie de metadatos que habrás predefinido en las preferencias, como la información de copyright por ejemplo.
Después, en un primer visionado marcarás con etiquetas de color las que quieres descartar, las que te pueden gustar, las que definitivamente vas a trabajar o, por decir algo, las que crees que quedarían bien en blanco y negro. Esto lo harás pulsando una sola tecla.
Con esto ya habrás conseguido añadir un montón de información a tus fotos, y sin haber perdido la mañana.

Esto lo agradecerás cuando pulses en la franja superior de este módulo y te encuentres con el buscador de imágenes de Lightroom, con el que te darás cuenta lo bien que te ha venido añadir toda esa información a tus fotos. Encontrar en dos clicks tus fotos preseleccionadas de una sesión… O las fotos que hiciste con el 50mm este año, o las que realizaste a ISO 400, o las que tienen la etiqueta “ardilla”, o las verticales… O las que tienen la etiqueta “gaviota”, formato apaisado, están marcadas en verde y se hicieron con el 70-200mm a f/8. Es muy práctico.

Detalle de las opciones de búsqueda
En el desplegable verás los critérios por los que se puede buscar

Otro concepto, que yo no utilizo con demasiada frecuencia pero que me parece muy interesante, es el de las colecciones. Una colección es un grupo de fotos que, sin tener en cuenta su ubicación en el disco duro, te interesa mantener juntas. Puedes crear una colección con tus fotos favoritas del año, o las que has procesado en BN, o las de paisaje. Estarán a tu disposición en un click.

Ya ves. Todas las ventajas de una potente base de datos para la organización de tus fotos.

Módulo Revelar de Lightroom

Módulo de revelado de Lightroom
Camera Raw perfectamente integrado en la interfaz

El segundo módulo más importante es el de revelado. Es muy cómodo poder procesar tus fotos sin salir del programa.
Para el revelado Lightroom utiliza Camera Raw, el plugin de Photoshop, pero sin salir del programa, sin ventanas emergentes, sin cambiar de interfaz y sobre todo, sin perder toda la funcionalidad del módulo biblioteca.
Se consigue un flujo de trabajo realmente eficaz pudiendo copiar uno o varios ajustes entre todas las fotos de una sesión, por poner un ejemplo. …o entre las que realizaste con la velocidad de obturación equivocada y quedaron un paso subexpuestas. :)

La ventaja real de revelar en Lightroom en vez de hacerlo en el Camera Ram de Photoshop, es su integración con el módulo de biblioteca. No voy a explicar aquí las opciones del módulo revelar ya que son las mismas de Camera Raw, pero su integración con el resto de los módulos es lo que le da ventaja.

Otra utilidad que para mi me se ha convertido en imprescindible es la creación de “copias virtuales“. Imagínate que has acabado el procesado de una foto pero no has quedado del todo contento. Te gustaría probar otras opciones pero sin tener que eliminar lo anterior o duplicar físicamente un archivo. Bien, pues Lightroom te permite crear copias virtuales. Esto significa un solo archivo RAW con varios archivos de ajustes.
Estas copias virtuales las puedes apilar para que no molesten, eliminarlas o volver a duplicarlas. Muy cómodo.

Además, LR guarda un historial de los cambios que realizas en el revelado de tus fotos, con lo que resulta muy práctico volver a un estado anterior en cualquier momento. Este historial se guarda al cerrar el programa. Al día siguiente puedes arrepentirte de ese cambio en la saturación, por ejemplo. :)

Si desde Lightroom abres una de tus fotos en Photoshop para trabajarla, al guardar la nueva versión, esta aparecerá en tu catálogo de Lightroom junto a los originales y te ofrecerá las mismas opciones que proporciona a tus RAW. Cualquier imagen que añadas a un catálogo tendrá toda esta funcionalidad disponible.

Importación de archivos

Opciones de importación
Opciones de importación de imágenes

La importación tampoco va a suponer un trastorno en tu flujo de trabajo habitual. Es como si copiases tus fotos al HD de la manera tradicional, pero en la interfaz de LR.
Lightroom te va a mostrar una previsualización de las fotos que encuentre en el origen que le indiques y te va a permitir en este momento añadir metadatos a todas o a una parte de esas fotos.

Las fotos acabarán en tu disco duro, como siempre, en la ubicación de siempre si quieres. Las podrás utilizar como siempre lo has hecho si decides no volver a utilizar Lightroom. Pero LR habrá creado un archivo con extensión .lrcat que constituye la base de datos de tu catálogo de fotos. Si perdieras o borraras este archivo, tus fotos y sus ajustes seguirán a salvo en tu estructura de carpetas de toda la vida.

Puedes crear tantos catálogos de fotos como necesites. Yo me he acostumbrado a crear un catálogo por año. Al acabar el año, guardo los ficheros y el catálogo en un disco duro a parte, y empleo un nuevo catálogo.
En un catálogo las fotos van organizadas por carpetas, de modo que si no quieres, no va a cambiar la forma en que localizas tus fotos.

Tus fotos anteriores, las que ya tienes en el HD, puedes añadirlas a un catálogo sin necesidad de moverlas de sitio. Lightroom crear su ficherito .lrcat y añade tus fotos respetando su ubicación.

Exportación de fotos

Exportación de imágenes en Lightroom
Herramienta de exportación de imágenes en Lightroom

Una vez has procesado tus fotos favoritas, puedes exportarlas a .jpg, .tiff, o el formato que necesites en cada caso, utilizando la herramienta de exportación. Esta herramienta te permite redimensionarlas, cambiarles el nombre en lote, eliminar todos los metadatos o una parte de ellos, etc.
Además, puedes manejar una lista de preajustes de exportación entre los que puedes tener “exportar para flickr”, “exportar a tamaño completo”, “exportar para enviar por email”, “exportar añadiendo marca de agua”…

Espero que te sirva como primer contacto con Lightroom y que te hayan entrado ganas de darle una oportunidad. Yo creo que no te arrepentirás. ;)

… y todavía no te he hablado del ¡disparo conectado al equipo!
Para los que disfrutamos del retrato en estudio es realmente una ayuda que puede llegar a ser imprescindible. Ya lo hablaremos con detenimiento. :)

¿Quieres seguir leyendo?

La siguiente entrada en el Índice de Lightroom es:

29 Oct 16

¿Qué es un archivo RAW?
4.67/5 (de 3 votos)

¿Qué es un archivo RAW?

Al guardar las fotos en formato RAW obtendrás la información capturada por el sensor completa. Al revelar lo notarás.

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